「諸聖的相通」是什麼意思?

基督信仰從來都不是一種個人自我中心的信仰。


每一個人的得救,是不能與其他人的得救分開的──「沒有一人是為自己而生的,也沒有一人是為自己而死的。」(羅十四7)只顧自己得救的人,是自私的。天堂不容許這種自私。


天主要拯救的,不是孤立的個體,而是共融的整體──永生天主的教會。(弟前三15)「基督是教會的頭,祂又是這身體的救主」(弗五23)

基督創立的教會──救贖的工具──自古以來,便被稱為「聖而公教會。」(Holy Catholic Church)

教會是神聖的(Holy),不是因為她的成員不是罪人,而是因為她的創始人──耶穌基督──就是至聖天主祂自己。

教會是至公的(Catholic),因為她保存整個救贖真理,施行基督建立的全部七件聖事,並且從羅馬向普世宣講福音的喜訊──「你放心罷!你怎樣在耶路撒冷為我作證,也該怎樣在羅馬為我作證。」(宗廿三11)

「諸聖的相通」(Communion of Saints),意思很簡單,就是在教會內,所有屬於基督的人──即全體聖徒──無分生死、時空、地域,都是共融、契合、相通的──「我們眾人在基督內,也都是一個身體,彼此之間,每個都是肢體。」(羅十二4)

全體聖徒,在基督內,相通的程度是極緻的──「若是一個肢體受苦,所有的肢體都一同受苦,若是一個肢體蒙受尊榮, 所有的肢體都一同歡樂。」(格前十二26)換句話說,在教會內,不管誰做什麼,只要是為了基督的緣故,對全體教友都是有益的。

唯一教會有三個部分──

凱旋教會(Church Triumphant)──完全聖化、已登天堂的聖徒

征戰教會(Church Militant)──仍與魔鬼戰爭、努力成聖的在世聖徒


苦行教會(Church Penitent)──靈魂正受天主煉凈的已亡聖徒

凱旋教會、征戰教會、苦行教會,情同手足,密不可分,一起朝拜耶穌基督──「上天、地上和地下的一切,一聽到耶穌的名字,無不屈膝叩拜。」(斐二10)

正如眼不能對手說「我不需要你」;頭也不能對腳說「我不需要你們」(格前十二21),在世的教友也不能對天堂的聖徒、煉獄的聖徒說「我不需要你們。」

因此,我們可以呼求已登天堂的聖徒,替我們轉求天主。按《聖經》教導,這些聖徒,是懇切關心在世教友的得救,時常為我們打氣──

「我們【在世教友】既有如此眾多如雲的證人【天堂聖徒】,圍繞著我們,就該卸下各種累贅和糾纏人的罪過,以堅忍的心,跑那擺在我們面前的賽程。」(希十二1)

我們的代禱,也能幫助那些還在淨化過程中的煉靈。《聖經》指出,在世信徒,要為亡者祈禱(加下十二44)、獻彌撒聖祭──「為叫他們獲得罪赦。」(加下十二45)

延伸閱讀──

《天主教教理》946-962號


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