聖灰曕禮有什麼意義?


「你既是灰土,你還要歸於灰土。」(創三19)


在每年的聖灰瞻禮,公教會在世界各地,以灰土和齋戒隆重開始四旬期,提醒信友要更妥善的預備四十天後的聖週,記念並默觀基督奧妙的救世苦難。


灰土與禁食在舊約時代已經是痛悔的表達,著名的尼尼微城悔改,就是藉全城禁食、穿苦衣、坐在灰土中而表達的。(納三5-6)艾斯德爾(以斯帖)王后在死亡威脅時亦穿苦衣、禁食、克己、撒灰、懇求天主。(艾丙10)達尼爾(但以理)先知亦有相似的經驗與表達。(達九3)類似的事跡在舊約比比皆是,灰土與禁食幫助人表達至深的痛悔與自謙。


故此,教會在四旬齋期之始,就在眾人頭上撒灰,一方面提醒我們死亡的定律,亦積極提醒我們要悔改、信從福音、仰望上主。(瑪四17)


上主這樣說:「看,我已給你們安排了災禍,定了懲罰你們的計劃,希望你們每人離棄自己的邪道,改善自己的途徑和作為。」(耶十八11)天主願人悔改投奔祂。(伯後三9)當人從心悔改,就會渴望向天主表達這份至善的願望。


〈厄斯德拉下書〉有這樣一節經文──「以色列子民都聚集起來,守齋禁食,穿粗毛衣,頭上頂著灰土……坦白承認自己的罪過,和祖先的罪惡。」(厄下九1-2)


這就是齋戒和撒灰的根本源由,上主說:「但日子將要來到,當新郎從他們中被劫去時,在那些日子,他們就要禁食了。」(路五35)的確,當我們記念普世君王因我們的罪而由地上被趕出去時,齋戒、撒灰、痛悔是理所當然的。


齋戒不是旨在默守成規,而是教會希望確保每人按自己的能力,至少做一些補贖、並從心的皈依。「至少現在──上主的斷語──你們應全心歸向我,禁食,哭泣,悲哀!應撕裂的,是你們的心,而不是你們的衣服;你們應歸向上主你們的天主。因為祂寬仁慈悲,遲於發怒,富於慈愛,常懊悔降災。」(岳二12)


記得天主喜悅的齋戒,是痛悔的精神,天主不輕看痛悔和謙卑的赤心。(詠五一19)


灰土固然令人想到死亡。但天主大能的氣息使灰土獲得生命。 (創二7)天主的美善和愛,是這份愛驅使我們捨棄一切、悔改皈依,是這份愛令我們在罪惡中重得盼望。悔改守齋是因為愛和希望。

延伸閱讀──


《天主教教理》540,2043號


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