祈禱的三大迷思


I. 迷思一──「祈禱只是自言自語,沒有實質幫助」


祈禱不但不是自言自語,更是人從「我」奔向「祢」的過程,正如聖母瑪利亞祈禱時說:「我的靈魂頌揚上主,我的心神歡躍於天主,我的救主。」(路一46-47)

天主的說話,通常跟我們心中想聽到的、預期聽到的不同──

「我【天主】的思念不是你們【人類】的思念,你們的行徑也不是我的行徑:上主的斷語。就如天離地有多高,我的行徑離你們的行徑,我的思念離你們的思念也有多高。」(依五十五8-9)

天主表面上的沉默,正正就是邀請我們,進入完全虔敬、無窮信德、無盡盼望的境界。熟悉祈禱的朋友,往往能夠體驗,祈禱前後,心態如何不同。

教會聖師聖女大德蘭(Saint Teresa of Ávila)指出:「所有祈禱中的困難,都只有一個原因:祈禱的時候,像是天主不在一樣。」

可見,祈禱絕不是為了表面的成功,而是承行天主的旨意,和祂建立親密的關係(瑪六6)──

「如果我們按祂的旨意求什麼,祂必俯聽我們。」(若壹五2)

祈禱者必須讓天主完全自由地,在祂所要的時刻發言,給予祂所要給予的,且以祂想要的方式來給。

我們認為祈禱沒有幫助,主要因為我們祈禱不夠熱切,或者我們向天主作了錯誤的請求──

「你們得不到,是因為你們不求;你們求而不得,是因為你們求的不當,想要浪費在你們的淫樂中。」(雅四2-3)

II. 迷思二──「祈禱沒感覺,得煩厭」

祈禱時分心、內在空虛、乾枯的感覺,甚至對祈禱感到厭惡,是每個祈禱者都會經歷的苦況。忠實地堅持下去,本身就是祈禱──

「你們要恆心祈禱,在祈禱中要醒寤,要謝恩。」(哥四2)

聖斐理乃立神父(Saint Philipp Neri)注意到:「靈修上的乾枯最好的解藥,就是在天主和諸聖面前,把自己當作乞丐。像乞丐一樣,對著一個又一個的聖徒,求取靈性的施捨,好似街頭上的窮人要飯那樣堅持。」

的確,祈禱所改變的,從來都不是不變的天主,而是可以變得更好的人。頻頻操練,的確可以改善祈禱的狀況,因為──

「如他們尋求天主,或者可以摸索而找到祂;其實,祂離我們每人並不遠。」(宗十七27)

III. 迷思三──「祈禱只是逃避現實而已」

祈禱不但不是是逃避現實,而是打開心眼,觀看完整的現實,並且由存在的本體──至聖天主──取得面對現實的力量。故此祈禱就像免費加油站,為我們對抗魔鬼、肉身、世俗的征戰旅程,提供燃料及武器。

為此,教會聖師聖奧思定主教(Saint Augustine of Hippo)慨嘆:「只要活著,就要戰鬥,只要我們還在戰鬥,就表示我們仍未被擊敗,善的神仍居注在我們你。當死亡來到時,即便你不是個勝利者,也還是個鬥士。」

聖若望保祿二世教宗(Pope Saint John Paul II)清楚教導:「基督宗教的靈修,不是逃避或拒絕這世界,但也不該被當作純粹現世的活動而已。聖神在其中灌注。這是轉變世界面貌、期待天主國來臨的靈修。」

延伸閱讀──

《天主教教理》2729-2737
《天主教青年教理》506-509

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