聖誕禮物、聖誕曲奇、聖誕樹、聖誕老人,跟耶穌聖誕節有什麼關係?

I. 精心挑選的禮物


今天聖誕節多被視為全民消費的節日。然而,人們在聖誕節把精心挑選的禮物送給親朋的習俗,原意其實是為了記念整個宇宙百多億年歷史以來,前無古人、後無來者的一次送禮大事件──

「天主竟這樣愛了世界,甚至賜下了自己的獨生子,使凡信祂的人不至喪亡,反而獲得永生,因為天主沒有派遣子到世界上來審判世界,而是為叫世界藉著衪而獲救。」(若三16-17)

II. 聖誕曲奇餅

聖誕節製作聖誕曲奇餅的習俗,不是純粹的節慶飲食,而是指向聖誕節記念的那無比震撼的一刻──成為血肉的天主聖子正式進入人類歷史,日後更會建立聖體聖事,使各個年代、世界各地一切願意信從祂的人,都能在領聖體的神秘一刻,與祂結成一體,分享天主神聖的生命──

「我【主耶穌基督】是從天上降下的生活的食糧;誰若吃了這食糧,必要生活直到永遠。我所要賜給的食糧,就是我的肉,是為世界的生命而賜給的。」(若六51)

III. 聖誕樹

豎立起聖誕樹,原意當然並非單單設置節慶佈置,而是表達世人對永生之樹的果實的渴求。(默廿二14)人類唯一救主耶穌基督──生命之糧──為了人類的得救而犧牲自己,被掛在十字木架這棵「樹」上,為我們重生開啟永生的道路。(宗五30;迦三13)

看著聖誕樹,我們不妨默想以下經文──

「森林中的一切樹木各顯歡樂,在上主面前歡樂,因為衪己駕臨,因為衪己駕臨,要統治大地乾坤;衪要以正義審判普世人群,以衪的忠信治理天下萬民。」(詠九十六12-13)

IV. 聖誕老人

聖誕老人的原型是位歷史人物──四世紀的天主教米辣教區主教聖尼各老──Saint Nicholas of Myra(270-343年)。事實上,聖誕老人的英文名稱Santa Claus正正就是聖尼各老的拉丁文名字Sanctus Nicolaus的縮寫。

出任主教的初期,聖尼各老經歷羅馬帝國對公教會的大迫害。他因為堅持基督信仰而被補入獄,飽受酷刑,卻仍然不退縮,堅定追隨基督。教難結束後,聖尼各老繼續做好主教的本分;相傳他曾把裝滿金錢的袋,在黑夜之中從窗口投入貧苦大眾的家中。

那麼,聖尼各老跟聖誕節有什麼關係?

原來,聖尼各老是教會其中一個對真理最為執著的主教。當時,「亞略」異端(Arianism)大為流行,危及人靈的得救;這個異端,否定聖誕節所記念的那個劃時代的大事──天主降生成人。

聖尼各老大力駁斥「亞略」異端,力保米辣教區信仰純正,並且參與第一次尼西亞大公會議,制定時至今日我們仍在彌撒聖祭中誦讀的〈信經〉。

救主耶穌基督,一如聖尼各老所信,確實不是一位普通的先知、更加不是一個受造的天使,而是「出自天主的天主,出自光明的光明,出自真天主的真天主;祂是聖父所生,而非聖父所造,與聖父同性同體,萬物是藉著祂而造成的。」

雖然聖誕老人不會坐鹿車到你我家中派發禮物,但我們仍然可以找聖尼各老在天堂為我們代禱,祈求天主施恩──

「聖尼各老,為我等祈!」

延伸閱讀──

Pope Benedict XVI, The Blessing of Christmas: Meditations for the Season (Ignatius Press, 2007).


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