天主既然無處不在,為什麼還要到聖堂?


因為耶穌基督在聖堂的聖體櫃裡,耐心等待了你二十個世紀。


造物主不受時間、空間、物質、力量局限,故可說是無處不在、處處都在。(編下六18)在聖堂內,我們卻能以身體感官接觸祂──「世界就再看不見我,你們卻要看見我。」(若十四19-20)這就是我們要到聖堂的首要原因。

天主在耶穌基督內降生成人、奉上完美的祭獻以賠補罪過,使整個宇宙萬象更新。(默廿一5)自始,人無必要到耶路撒冷的聖殿,才能朝拜天主,因為人可以在世界各地,「以心神以真理」,與天主相遇,不再受限於某個特定地點。(若四24)

按天主的計劃,聖殿在公元70年被羅馬帝國夷為平地後,天主教會的感恩聖祭,將拓展到世界各地──

「從日出到日落,我【天主】的名在異民中大受顯揚,到處有人為我的名焚香獻祭,並奉獻潔淨的祭品。」(拉一11)

此後,我們在任何地方都可以祈禱──在街上、車上、家中──而不止在聖堂內──我們都可以跟天主談話。

不過,不必到耶路撒冷聚會,不等同不必聚會。(希十25)

教會中「沒有一人是為自己而生的,也沒有一人是為自己而死的」(羅十四7),因為眾人「都因一個聖神受了洗,成為一個身體,又都為一個聖神所滋潤。」(格前十二13)

凡是人類聚會,都是需要聚會地點的,因為人類是有身體的,不只有心靈。我們的模範──主耶穌基督──在世時,便有每周到會堂施教的習慣(路四16)。信德的芳表──聖伯多祿教宗(使徒長聖彼得)及聖若望宗徒(使徒約翰),每天亦有到聖殿祈禱的習慣。(宗三1)

聖堂不是普通的宗教場所。

信仰生活的巔峰──彌撒聖祭──是在聖堂這神聖空間裡舉行的。在這神秘的一刻,在世的教友,偕同天堂萬千天使和諸位聖人,跪拜在祭壇前,向唯一天主俯首稱臣。(希十二23)

在聖堂的祭臺上,天主耶穌基督,以至獨特的方式,真實地、實質地,臨現於我們眼前,使我們能以感官與祂接觸、甚至品嚐到祂。(伯前二3)

毫無疑問,那靜默地隱藏在麵餅、葡萄酒形狀下的,就是救世贖世的至聖天主──「我的肉,是真實的食品;我的血,是真實的飲料。」(若六55)

天主既然如此真實臨在,我們是完全沒有不到聖堂的理由的。

聖堂,也充滿著超自然的恩寵媒介。

聖體櫃,是基督臨在之處,好讓我們更深入體驗天主真實臨在的神聖奧秘。我們要朝拜主耶穌,應屈膝跪拜。(斐二10)向聖體櫃內的聖體屈膝,正是這個原因。

聖水,不但有效遏止邪魔來襲,而且亦提醒我們洗禮的誓願:要抵抗魔鬼、肉身、世俗。(戶五17;則卅六25)

告解室,是我們向天主明認罪過,接受寬恕,藉基督聖血洗淨靈魂,重新出發的起點。

聖堂內各種神聖標誌,象徵天主為所有人在天堂所預備的居處,也就是人生的終極目的地──天堂。

延伸閱讀──

《天主教教理》1179-1199號

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