天主樂於折磨地獄裡的人?


I. 誤解一──「天主強迫人下地獄」


天主既不強迫人下地獄,也不勉強人上天堂。

地獄,就是永遠與天主隔絕。(得後一9)

天堂,就是永遠與天主相愛。(若十七3)

不是每一個人,都願意與天主永遠相愛的。

很多人在世時,已經對天主毫無好感,並且討厭祂、否認祂、遠離祂、背叛祂,甚至以此為樂、為生財工具。這些人,又怎會願意,在永恆之中,無止境地與天主相愛呢?

天主是愛。(若壹四8)愛的真諦,不是佔有,而是在適當的時候放手,讓不愛自己的人離開──即使自己依然是愛他的。

其實,地獄的存在,把天主的慈悲,顯明得更淋漓盡致。天主從未消滅一個討厭自己、否認自己、遠離自己、背叛自己的人,而是尊重這個人的選擇,讓這個人永遠無需再與祂接觸。

II. 誤解二──「天主樂於折磨地獄裡的人」


慈悲的天主,「不願任何人喪亡。」(伯後三9)祂當然絕不樂於折磨任何人,包括地獄裡的人。

地獄裡的人,確是受盡痛苦的──那裡是「黑暗」的(瑪二十五41),「有哀號和切齒。」(瑪八12)但是,他們受苦,是因為他們自願選擇與天主隔絕。天主是愛情與真理的本體。(若十四6)天主是終極的光明(若壹一5)天主是一切幸福及快樂的泉源。(詠卅七4;默廿二1)

地獄的折磨,就是與愛情、真理、光明、幸福、快樂隔絕──剩下來的便是仇恨、謊言、黑暗、痛苦、悲哀。換句話說,歸根究底,地獄裡的人,是自己折磨自己,不是天主折磨他們。

III. 誤解三──「生前未有相信基督的人一律下地獄」


自願拒絕信從基督的人,已經作出了自由選擇──他們此刻、永遠,都不願意與基督相愛,亦無興趣接受基督為他們賺取的救贖──因為他們認為自己根本沒有罪過,或者他們不需要天主的寬恕。

慈悲的天主,不會強迫這些人愛自己,也不會以怨報怨,消滅這些人的靈魂;相反,祂會尊重他們的意願,讓他們永遠與自己隔絕。(谷十六16;若三18)

當然,不是所有不信基督的朋友,也是出於自願的選擇的──例如他們一生從未聽過正確傳達的福音。凡非因己罪,而不認識基督的福音及其教會的人,若然在世時能真心誠意地尋求天主,在天主恩寵的感召下,按照良心的指示,努力承行天主旨意,仍然是可能得救的。(若十五22;宗十七27;羅二15)

IV. 誤解四──「天主寧願讓惡人下地獄,也不乾脆使他們灰飛煙滅,太殘忍了」


父母應否殺死不再愛自己的子女?當然不應該。以暴易暴,把不再愛自己的子女消滅,才是殘忍。即使人不再愛天主,天主依然不會消滅人,因為人按天主的肖像受造,天主是不會消滅自己的肖像的。(創一27)

天主既然賜予人自決能力,則祂一定會貫徹始終,讓不愛自己的人,與自己及愛自己的人,永遠隔絕──「讓不義的,仍行不義罷!讓污穢的,仍舊污穢罷!」(默廿二11)

讓我們默想以下經文──

「上主在起初就造了人,並賦給他自決的能力;又給他定了法律和誡命。假使你願意,就能遵守祂的誡命;成為一個忠信的人,完全在於你自願。祂在你面前安放了水與火,你可任意伸手選取;生死善惡,都在人面前;人願意那樣,就賜給他那樣。」(德十五14-18)

延伸閱讀──

《天主教教理》1033-1037號